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identificar las intolerancias alimentarias: ¿cómo hacerlo?

eten zonder klachten

El término “intolerancia alimentaria” es cada vez más común y cada vez más personas parecen tener una intolerancia alimentaria. Una intolerancia alimentaria se define como una serie de síntomas causados por los alimentos, por lo que no es muy algo muy específico, haciendo más difícil su diagnóstico.

Las intolerancias alimentarias son comunes, ya que más del 20% de las personas en los países occidentales sufren una intolerancia alimentaria. Un diagnóstico correcto de una intolerancia alimentaria es importante para no tener que evitar alimentos innecesariamente ya que esto puede causar deficiencias nutricionales. Por ejemplo, hay muchas personas que creen que reaccionan al gluten y entonces evitan todos los productos que lo contienen, pero una verdadera intolerancia al gluten diagnosticada (enfermedad celíaca) es muy rara.

identificar una intolerancia alimentaria

Para no tener que evitar alimentos innecesarios, a veces es conveniente que se diagnostique una intolerancia alimentaria. Hay varios métodos para ello:

  • Dieta de eliminación-provocación
  • Prueba de hidrógeno en el aliento
  • Diario de alimentos
  • Enzimas digestivas

A continuación repasaremos uno a uno los diferentes métodos para diagnosticar una intolerancia alimentaria:

dieta de eliminación-provocación

La forma más fiable de diagnosticar una intolerancia alimentaria es la dieta de eliminación-provocación que se sigue bajo la supervisión de un dietista o nutricionista clínico. Una dieta de eliminación se sigue durante un periodo de tiempo, normalmente, de 3 a 4 semanas.

Si se sospecha que hay intolerancia a la lactosa, se sigue una dieta sin lactosa o baja en lactosa durante varias semanas. Si al cabo de unas semanas los síntomas han desaparecido o han disminuido mucho, se puede diagnosticar una intolerancia a la lactosa. A continuación se realiza una provocación, en la que se reintroducen alimentos que contienen lactosa para saber qué cantidades puede seguir digiriendo la persona y así elaborar una dieta personal. Por lo general, se puede digerir una pequeña cantidad de ciertos alimentos.

La dieta de eliminación de FODMAPs también se utiliza a menudo, especialmente cuando se sospecha de múltiples intolerancias, o cuando no está claro qué alimentos están causando los síntomas. Lee aquí el blog: 10 consejos sobre la dieta baja en FODMAP.

prueba de hidrógeno en el aliento

Con una prueba de hidrógeno en el aliento (y una prueba de metano en el aliento) se pueden comprobar ciertas intolerancias. La prueba de hidrógeno en el aliento se utiliza principalmente para diagnosticar la intolerancia a la lactosa, la intolerancia a la fructosa, la intolerancia al sorbitol y el SIBO (sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado).

Cuando un determinado tipo de carbohidrato se digiere mal, fermenta en el intestino grueso. Este proceso de fermentación libera hidrógeno. Este hidrógeno producido durante el proceso de fermentación también puede medirse en nuestro aliento. Cuando se mide el hidrógeno en el aliento, se puede suponer que ciertos hidratos de carbono se digieren mal y que, por tanto, se tiene una intolerancia alimentaria. En una prueba de hidrógeno en el aliento, se administra una cierta cantidad de la sustancia a analizar antes de la prueba para ver si realmente hay una reacción.

Sin embargo, en algunas personas no se produce hidrógeno en el intestino grueso, sino gas metano. Una prueba de hidrógeno en el aliento no da un resultado, aunque efectivamente haya una mala digestión y fermentación. Afortunadamente, las últimas pruebas de aliento también pueden medir el metano, para obtener un resultado fiable.

Por lo tanto, las pruebas de hidrógeno y metano en el aliento pueden ser útiles, especialmente para diagnosticar la malabsorción de lactosa y fructosa. Parece que las personas “sanas” también obtienen un resultado elevado en la prueba de hidrógeno en el aliento para el sorbitol, por lo que no es muy fiable.

diario de alimentos

Un diario de alimentos también puede darte mucha información sobre los alimentos a los que reaccionas. Lleva un diario durante unos días o semanas en el que anotes lo que comes y cuándo te quejas. De este modo, es posible establecer una relación clara entre determinados alimentos/carbohidratos y las dolencias. Por ejemplo, si ves que se desarrolla un patrón por el que cada vez que comes cebolla y ajo tienes síntomas unas horas después, entonces es posible que tengas una intolerancia a los fructanos.

Nuestro chequeo de intolerancia también puede ser una gran herramienta para esto: rellena qué alimentos te dan síntomas regularmente y después recibirás un informe con las intolerancias que pueden estar en juego.

Nota: ¿Sospechas que tus síntomas están relacionados con la alergia, causados por el gluten (celiaquía) o quieres asegurarte de que no te pasa nada más que una intolerancia? Entonces, ¡consulta siempre a tu médico!

enzimas digestivas

¿No te han diagnosticado (todavía) una intolerancia, pero sospechas fuertemente de ella? ¿Quieres saber con seguridad si su sospecha es correcta? Entonces puedes hacer un experimento con suplementos, específicamente con suplementos que contengan enzimas digestivas. ¿Sospechas, por ejemplo, que tienes intolerancia a la lactosa? Entonces, prueba las tabletas de lactasa con la enzima lactasa que puede descomponer la lactosa. Si tomas estos comprimidos antes de cada comida que contenga lactosa, ésta se descompondrá adecuadamente. ¿Notas la diferencia? Entonces puedes asumir que efectivamente eres intolerante a la lactosa.

¿Tiene dudas o deseas un consejo personal? Entonces no dudes en ponerte en contacto con un médico o un dietista. Nuestros propios dietistas de Intoleran también pueden aconsejarte sobre el uso de suplementos en casos de intolerancia alimentaria.

Fuente de referencia:

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M. C. E. Lomer. Artículo de revisión: la etiología, el diagnóstico, los mecanismos y las pruebas clínicas de la intolerancia alimentaria. Aliment Pharmacol Ther 2015;41:262-275 https://onlinelibrary.wiley.com/doi/epdf/10.1111/apt.13041

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Satya Vati Rana, Aastha Malik. Pruebas de hidrógeno en el aliento en las enfermedades gastrointestinales. Ind J Clin Biochem (Oct-Dic 2014) 29(4):398-405 https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4175689/pdf/12291_2014_Article_426.pdf

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