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come si fa ad identificare un’intolleranza alimentare?

eten zonder klachten

Il termine “intolleranza alimentare” sta diventando sempre più diffuso e sempre più persone sono affette da un’intolleranza alimentare. Le intolleranze alimentari sono diverse dalle allergie alimentari in quanto non comportano una reazione immunitaria. Le intolleranze si manifestano invece quando si ha difficoltà a digerire determinati alimenti, con conseguenti sintomi digestivi.

Le intolleranze alimentari sono molto diffuse: oltre il 20% delle persone nei paesi occidentali soffre di un’intolleranza alimentare. Una diagnosi corretta di un’intolleranza alimentare è importante perché altrimenti si eliminano inutilmente degli alimenti dalla propria dieta. Questo può causare carenze. Ad esempio, molte persone pensano di reagire al glutine e quindi evitano tutti i prodotti che lo contengono, ma una vera intolleranza al glutine diagnosticata (celiachia) è molto rara.

identificare un’intolleranza alimentare

I sintomi delle intolleranze alimentari non sempre emergono subito dopo aver mangiato e a volte possono richiedere diverse ore permanifestarsi. Questo rende difficile individuare la causa scatenante e spesso porta a limitare il consumo di alimenti in modo non necessario. La corretta diagnosi di un’intolleranza alimentare può ridurre i sintomi, diversificare la dieta e restituire la gioia di mangiare.

Ci sono alcuni modi per scoprire se si hai un’intolleranza alimentare:

  • Seguire la round diet / dieta di eliminazione
  • Fare un test del respiro
  • Tenere un diario alimentare
  • Assumere enzimi digestivi

dieta di eliminazione-provocazione

Il metodo più affidabile per diagnosticare un’intolleranza alimentare è la dieta di eliminazione-provocazione, da seguire sotto la supervisione di un dietologo o nutrizionista. La dieta di eliminazione viene seguita per un periodo di tempo, di solito 3-4 settimane.

Se si sospetta un’intolleranza al lattosio, si segue una dieta priva di lattosio o a basso contenuto di lattosio per alcune settimane. Se dopo alcune settimane i sintomi scompaiono o si attenuano notevolmente, si può diagnosticare l’intolleranza al lattosio. Si procede quindi con una provocazione, in cui si reintroducono nella dieta alimenti contenenti lattosio. Come nel caso del test del respiro, questo aiuta a capire quale sia la quantità di lattosio digeribile e quindi a elaborare una dieta personalizzata.

La dieta di eliminazione-provocazione dei FODMAP è anche spesso utilizzata, soprattutto quando si sospettano intolleranze multiple o quando non è chiaro quali siano gli alimenti che causano i sintomi. Leggi qui il blog: 10 consigli sulla dieta a basso contenuto di FODMAP.

test del respiro

Il test del respiro è utilizzato da decenni in campo medico ed è uno dei modi migliori per diagnosticare un’intolleranza alimentare. La misurazione della quantità di idrogeno o metano presente nel respiro può aiutarci a capire se un alimento è stato digerito bene o male.

Quando mangiamo il cibo passa attraverso lo stomaco e arriva nell’intestino tenue. È qui che il cibo viene scomposto in modo che i nutrienti possano essere assorbiti nel sangue. Se un alimento non viene digerito bene e non viene scomposto, passa all’intestino crasso dove viene fermentato dai batteri. Questa fermentazione provoca la produzione di gas. La fermentazione è normale e salutare, ma quando non digeriamo bene gli alimenti, può portare all’accumulo di gas e acqua. Questo accumulo può provocare sintomi dolorosi. Il test del respiro può misurare la quantità di gas prodotto, poiché il gas presente nell’intestino passa nel flusso sanguigno e viene espirato con il respiro. Il test del respiro può essere utilizzato per determinare se i sintomi sono legati alla cattiva digestione di un particolare alimento.

Il test del respiro può essere effettuato in ospedale o con un piccolo apparecchio a casa. Oggi il test del respiro è molto più accessibile e non è più limitato agli ambienti ospedalieri. FoodMarble, ad esempio, ha creato i dispositivi tascabili AIRE 1 e AIRE 2, in grado di misurare i livelli di idrogeno e metano comodamente da casa. È possibile testare la capacità di assorbimento di lattosio, fruttosio, sorbitolo e inulina, nonché verificare i livelli di fermentazione ottenuti con l’alimentazione normale.

Con la maggior parte delle intolleranze alimentari, si dovrebbe essere in grado di tollerare una certa quantità di quel alimento senza avvertire sintomi. Utilizzando l’AIRE 1 o 2, puoi verificare quale sia questo livello per te. Oltre al dispositivo per il test del respiro, l’app FoodMarble consente di tenere traccia dei pasti, dei sintomi, delle feci, del sonno e dello stress, per fornire informazioni utili per gestire i problemi digestivi a lungo termine. È inoltre possibile richiedere la consulenza di un dietologo quando si utilizza il dispositivo Foodmarble, per ottenere risultati ancora più affidabili e per essere aiutati a stabilire una dieta personalizzata.

tenere un diario alimentare (food diary)

Anche un diario alimentare può darci molte informazioni sugli alimenti che possono scatenare i nostri sintomi. Il metodo consiste nel tenere un diario per alcuni giorni o settimane in cui si annotano tutti i pasti e i sintomi. L’analisi del diario può rivelare degli schemi che possono aiutare a determinare i fattori alimentari scatenanti. Ad esempio, se ogni volta che si mangiano cipolla e aglio si manifestano i sintomi poche ore dopo, è possibile che si abbia un’intolleranza ai fruttani.

Anche il nostro questionario sulle intolleranze può essere un ottimo strumento per verificare questo aspetto: inserisci gli alimenti che pensi ti provochino regolarmente disturbi. In seguito riceverai un report indicante le intolleranze che potrebbero essere presenti.

Nota: se sospetti che i tuoi sintomi possano essere un’allergia alimentare, siano causati dal glutine (celiachia) o pensi che ci sia qualcos’altro che non va, consulta sempre il tuo medico!

enzimi digestivi

Non ti è stata (ancora) diagnosticata un’intolleranza alimentare, ma sospetti fortemente di averne una e vuoi sapere con certezza se il tuo sospetto è corretto? Allora puoi fare un esperimento con gli integratori, in particolare con quelli che contengono enzimi digestivi. Sospetti, ad esempio, di avere un’intolleranza al lattosio? Allora prova le compresse di lattasi, che contengono l’enzima lattasi. Se assumi queste compresse prima di ogni pasto contenente lattosio, il lattosio verrà scomposto correttamente. Se avverti una differenza e non soffri dei tuoi soliti sintomi, allora sei intollerante al lattosio.

Se hai dei dubbi o vuoi un consiglio personale, non esitare a contattare il tuo medico o un dietologo o una nutrizionista. I nostri dietologi Intoleran possono anche consigliarti sull’uso di integratori in caso di intolleranza alimentare.

riferenze:

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